Polární medvědi mají předky v Irsku | E15.cz

Polární medvědi mají předky v Irsku

Polární medvědi mají předky v Irsku
Lední medvěd
• 
26. září 2011 • 11:16
(VIDEO) Domovem předků dnešních polárních medvědů nejsou sněhem zaváté Špicberky, mrazivá Sibiř nebo zaledněné Grónsko, ale „zelený ostrov“ – Irsko.

S nastupujícím oteplením se na severu Ameriky začínají prolínat hranice rozšíření medvědů hnědých a medvědů ledních. Vědci už prokázali případy, kdy se oba druhy medvěda vzájemně zkřížily. Nejnovější objevy ale dokazují, že se to nestalo poprvé. Lední medvědi se spustili s medvědy hnědými už před 45 000 roků.

Rychlá evoluce ledních medvědů

Lední medvěd má s dnešními hnědými medvědy společného předka. Jeho evoluce postupovala velmi rychle. To vyneslo ledním medvědům některé unikátní rysy. Zdaleka nejde jen o bílý kožich. Lední medvěd například netráví zimu spánkem, jako jejich hnědí příbuzní. Naopak, zima je pro lední medvědy obdobím hojnosti a nejvyšší aktivity. Na druhé straně se však oba druhy medvěda evolučně nevzdálily natolik, aby se nemohly navzájem křížit a plodit životaschopné a plodné potomstvo.

I proto je důležité poznat, jak oba druhy medvěda vedle sebe žily v nedávné i dávnější minulosti. Tým vedený Beth Shapirovou z Pennsylvania State University se to pokusil poodhalit analýzou dědičné informace 242 medvědů ze 14 různých míst. Analyzována byla DNA současných medvědů i DNA medvědů, kteří žili před mnoha tisíciletími a jejichž dědičná informace byla izolována z kostí nelezených v jeskyních.

Hybridizace na okraji ledovců

Výsledky analýz publikované ve vědeckém časopise Current Biology jsou překvapivé. Lední medvědi a medvědi hnědí se sice evolučně oddělili zhruba před 110 000 roků, ale nejméně dvakrát se opět střetli a plodili hybridní potomky. Krev hnědých medvědů dodnes koluje v žilách současné populace medvědů ledních. Ke křížení došlo na Britských ostrovech. Dokazuje to podobnost dědičné informace současných ledních medvědů a pravěkých medvědů, kteří žili na území dnešního Irska.

Grizzly a hybridní polární medvěd

Autor: VTM.cz, Jaroslav Petr
 
Newsletter
Využijte služby
zasílání zpráv do vaší
e-mailové schránky!